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PORTAL DO AUTOMÓVEL


Domingo, 15.04.12

ANÁLISE: Navegação por telemóvel ou quando "Smartphones" substituem tradicionais aparelhos GPS

Ao mesmo tempo que o preço dos telemóveis diminui, aumenta o tamanho dos respectivos ecrãs e há cada vez mais e melhores funcionalidades incluídas nos novos aparelhos. Muito mais do que um mero telemóvel, o smartphone é o canivete suíço do mundo da comunicação móvel. Pode até substituir, com vantagem, muitos dos tradicionais aparelhos de GPS. E o que até aqui era um obstáculo para muitos utilizadores portugueses – um completo e eficaz software de navegação gratuito – deixou de o ser quando a principal operadora nacional decidiu adaptar para si o sistema NDrive e criou o TMN Drive. Venha daí conhecê-lo e saber o que há de novo nesta área.
Aplicações para telemóvel (para quem não sabe, uma aplicação é um programa de software criado para este tipo de aparelhos) permitem até que os telemóveis sem funcionalidade GPS - ou com ele desligado - possam “navegar” em direcção ao destino pretendido ou partilhar a rota através das redes sociais.
O TMN Drive é um deles.
Claro que a qualidade depende, e muito, da capacidade gráfica do aparelho. Isso implica, logicamente, o tamanho do seu ecrã, a memória e a rapidez do seu processador. Quanto melhor forem estas características, assim aumenta também a competência das informações disponibilizadas.

Para todos os preços

Foi possível constatar isso mesmo a partir de dois terminais comercializados pela TMN: o primeiro, o “best-seller” Sapo A5 (ver AQUI mais sobre este telemóvel), que custa 90 euros; o outro, no extremo oposto da escala de preços (590 euros), dotado de um ecrã maior (4,3 polegadas), com processador e sistema operativo mais recentes e a designação de um prestigiado nome da moda: o LG Prada.
Sem querer comparar a qualidade dos dois aparelhos – não faria sentido face à disparidade de preços e características (ver no final os dados principais de ambos) -, a intenção foi perceber até que ponto o software gratuito de sistemas de navegação disponíveis para Android é eficazes na sua função - indicar ao condutor o melhor caminho para o seu destino -, independentemente da capacidade (e do preço...) do aparelho.

“Navegar” sem GPS

O mais conhecido é “Google Maps Navigation”, cuja versão “portátil” tem semelhanças com a visualização oferecida a partir de um vulgar computador. Adaptada ao tamanho do visor de um telemóvel, tem como principal motivo de interesse a função "street view". Ou seja, imagens do terreno (ruas, curvas, edifícios) que vão alterando à medida que nos dirigimos para o destino. Desde que, evidentemente, estejamos numa zona previamente referenciada por este sistema.
O interesse desta aplicação é permitir navegar mesmo em telemóveis sem GPS ou com este desligado para diminuir o consumo da bateria. Isso consegue-se recorrendo à triangulação das antenas das operadoras. A partir da distância a que o terminal se encontra destas, o sistema localiza-o no mapa previamente gravado. Não é tão exacto e para que todas as funcionalidades estejam permanentemente disponíveis é realmente conveniente a combinação do GPS e de uma ligação de dados.
A maior dificuldade de sistemas que recorrem à triangulação do sinal das antenas é a pouca fiabilidade da informação. O grau de precisão pode chegar a ser de 2 km, há o risco de interferência dos “hotspots” wi-fi e torna-se impossível obter qualquer informação credível em áreas de fraca cobertura de rede.
Um caminho interessante e que a crescente disponibilidade da rede 4G - e dos seus naturais melhoramentos - permitirá melhorar gradualmente a fiabilidade.

É português e não custa nada...

Recentemente surgiu uma nova e útil aplicação 100 por cento portuguesa: o TMN Drive. Baseada no excelente software desenvolvido pela empresa NDrive é gratuita e pode ser descarregada para a maioria dos telemóveis Android (incluindo tablets), mas também iPhone, iPad e iPod touch.
Após o download do sistema e do mapa de Portugal (o único gratuito, mapas adicionais têm preços a partir dos 14,99 euros), que tanto pode ser feito através do Google Play ou a partir do site oficial da operadora, o cliente tem a possibilidade de comprar “vozes” adicionais e pacotes de serviços de trânsito.
Dado o elevado volume de tráfego (cerca de 500 Mb), recomenda-se que o download seja feito através de Wi-Fi, não só por ser mais rápido como, dependendo do pacote de dados contratado, mais barato.
Para “navegar” não é necessário dispor de ligação à internet, uma vez que os mapas são gravados previamente no telemóvel (no cartão SD, tal como o NDrive, por uma questão de espaço).
Primeiras constatações: volta e meia surgem pequenos anúncios, é mais rápido a iniciar do que o sistema NDrive e, ao que parece um mal do sistema Android, a busca dos satélites demora algum tempo. Há que ter alguma paciência, mais ainda se o tempo estiver nublado.

Funcionalidades

A exemplo do que acontece com a maioria dos sistemas de navegação, este alerta também para a proximidade de radares fixos e inclui a pesquisa rápida de um número infindável de pontos de interesse (PDI), quer sejam serviços de urgência ou ligados ao lazer.
É possível fazer uma busca de locais através do Google e de algumas redes sociais, a pesquisa pelo código postal e, naturalmente, pela introdução das coordenadas.
A funcionar num telemóvel com tráfego de dados, fornece ainda informação histórica, geográfica ou de interesse sobre alguns PDI e a previsão do estado do tempo.
Em permanente desenvolvimento, estão prometidas novas funcionalidades, úteis quer para quem conduz de carro, circula a pé ou utiliza um transporte público.
Convém igualmente alertar, para quem teme que isso possa acontecer, todas as funções primárias do telefone (chamadas de voz, mensagens ou qualquer outra troca de dados) mantém-se activa durante o funcionamento do GPS e do TMN Drive. Após uma chamada, por exemplo, o sistema de navegação é retomado.
O TMN Drive não dispõe de uma funcionalidade estreada pela Samsung, a qual, a partir de uma foto tirada a um local ou a um edifício, identifica o correspondente PDI com o auxílio do Google. Certamente que a excelente câmara de 8 Mpx do LG Prata seria uma excelente mais-valia para essas situações, mas convém explicar que a função de identificação do PDI se serve também das correspondentes coordenadas geográficas englobadas no ficheiro da imagem.

Funcionamento intuitivo

A utilização é bastante intuitiva, mas a visualização irá depender, naturalmente, da qualidade do aparelho.
A rapidez das funções depende da rapidez do processador do telemóvel e há também que ter em conta a sua capacidade de memória. Ainda que o “mais pesado” - os mapas – estejam gravados no cartão de memória, a parte principal do programa fica alojada no aparelho (não encontrei forma de a transferir para o SD Card) e irá gerar memória “cache” que tem de ser constantemente limpa para ganhar espaço. Este é um dos problemas mais aborrecidos e no qual o Sapo A5 tem claramente pior desempenho do que o LG Prada.
Outro aspecto diz respeito ao tamanho e à qualidade gráfica do ecrã do telemóvel. A visualização do sistema pode ser feita em 2D ou 3 D, tanto na vertical como na horizontal.
Para quem conduz, um pormenor importante é a faculdade de acompanhamento das instruções de navegação por voz. Para telemóveis com um sistema de “alta voz” pouco audível, a alternativa, para quem disponha de auto-rádio com sistema “Bluetooth”, é emparelhar o smartphone com a função multimédia ligada. Em certos casos, as instruções passam a ser escutadas a partir do sistema sonoro do automóvel.

Funções “escondidas”: atenção malta do BTT!

A maioria dos utilizadores irá quedar-se pelas funções principais de navegação. Contudo, através do comando “O Meu TMN Drive”, é possível aceder a um conjunto de novas funcionalidades.
Algumas bem interessantes e também presentes na aplicação NDrive.
Assim, além de ser possível configurar diversas características de visualização e disposição dos mapas (cor, zoom, etc), som, alertas de radar e de limites de velocidade (ou a sua programação) através do atalho “Opções”, o utilizador pode ainda importar ou exportar alertas, favoritos e itinerários.
Refira-se, a este último propósito, que a aplicação TMN Drive permite partilhar a localização e/ou os itinerários através do Foursquare e do Facebook.
Contudo, a razão principal desta chamada de atenção tem a ver com um curioso e engraçado “complemento” que fará as delícias de condutores que procurem mais do que a mera navegação por mapa. Refiro-me a uma função acessível a partir de “o Meu TMN Drive”/ Sobre / GPS” e que resulta no conjunto de informações que podem ver-se na imagem junta: bússola, coordenadas GPS, velocidade e altitude.
Agora coloquem o telemóvel num suporte próprio da bicicleta e façam-se ao caminho com o GPS ligado. Por este preço, funcionalidade mais completa e eficaz é difícil. Só mesmo se também tivesse um conta-calorias! Ou melhor: um desconta-calorias por cada pedalada que for dada…


Sapo A5
LG Prada
Sistema Operativo
Android 2.2
Android 2.3
Processador
600MHz
Dual Core de 1GHz
Memória
Interna 160 Mb!
Interna 8GB
Ecrã
3,5'' TFT
4.3'' TFT
Fotografia
5 Mpx
8 Mpx FULL HD/ frontal 1,3 mpx
PREÇO
88,90 Euros (*)
589,90 Euros (*)

(*) Preços na loja online. Outros valores quando adquiridos ao abrigo de planos de preços


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Sexta-feira, 23.12.11

TMN Drive: uma nova forma de navegar por telemóvel

Em conjunto com a NDrive, a TMN lançou uma nova aplicação para telemóvel que permite aceder gratuitamente aos Mapas de Portugal Continental e Regiões Autónomas. Com conteúdos de natureza turística, cultural ou gastronómica, aos quais o utilizador tem acesso de forma sincronizada com a localização onde se encontra, é já uma das mais descarregadas do Android Market e que mais comentários positivos recolhe dos seus utilizadores. É que, ao contrário de outras aplicações do género, esta é gratuita e tem por base o software desenvolvido por um dos maiores especialistas em navegação por GPS, a NDrive.

Futuramente está prevista a possibilidade de, por exemplo, ligar ou enviar SMS a partir da própria aplicação, reservar bilhetes para um concerto ou garantir uma mesa num restaurante. Será ainda possível receber no equipamento móvel informações actualizadas sobre as últimas novidades de uma marca ou obter uma experiência de publicidade personalizada junto a uma loja favorita.
Com o TMN Drive é também possível visualizar edifícios em imagens tridimensionais, partilhar a localização, favoritos e percursos através do Facebook.
A aplicação da TMN viabiliza, para além de todas as outras funcionalidades mais sofisticadas, o cálculo imediato de um itinerário, inclui instruções de voz e no ecrã, notificações de velocidade, identificação de radares, informação de trânsito e meteorologia.
Com 35 idiomas para voz e texto, abrangendo português, inglês, espanhol, francês, alemão, italiano, o utilizador pode ainda adquirir os mapas de outros países e diferentes vozes para a locução do serviço.
Para aderir ao TMN Drive, disponível para todos os utilizadores com equipamentos compatíveis com o sistema operativo Android (a breve trecho, também em IOS e Bada), basta realizar o download da aplicação directamente no Android Market ou através do site oficial desta operadora móvel.

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Segunda-feira, 08.11.10

Tablet da TMN

Com navegação (gratuita) incluída

Com um formato inventado pela genialidade dos senhores da Apple, o "tablet" é um equipamento que está a revolucionar o acesso à Internet e a aplicações ou conteúdos, porque o consegue fazer de uma forma bastante cómoda mas igualmente móvel, com uma visualização melhorada devido ao ecrã de maiores dimensões.
Um "tablet" é mais do que um mero "smartphone". O Samsung Galaxy Tab que é comercializado pela TMN, têm um ecrã táctil de 7’’ (600 px por 1024 px), processador de 1GHz e memória interna de 16GB, expansível até 32GB. O sistema operativo é o Android 2.2 com acesso à internet de 3,5G, e a câmara fotográfica de 3,2 Mpx possui autofocus e flash LED, sem esquecer que, claro está, que também pode realizar chamadas de voz e vídeo.
O mais interessante para os condutores é que incorpora ainda, em exclusivo, uma licença de navegação NDrive vitalícia com mapa de Portugal e Ilhas, o faz dele uma alternativa ao GPS. E como tudo isto requer uma ligação permanente à internet, a TMN disponibiliza tarifários específicos para os seus utilizadores.

Seguem-se imagens e informações mais completas sobre este aparelho



Licença de navegação NDrive vitalícia


O Samsung Galaxy Tab da TMN incorpora em exclusivo uma licença de navegação NDrive vitalícia, com o mapa de Portugal e Ilhas e ainda informações de trânsito, tornando-o ainda mais útil quando em mobilidade.
Revelando uma forma alternativa de armazenamento de informações, quer profissionais, quer de lazer – fotos, vídeos, músicas, e-books, ficheiros –, o Samsung Galaxy Tab da TMN apresenta-se como o equipamento ideal para, em casa, aceder às redes sociais ao mesmo tempo que se vê televisão ou, em plena mobilidade, entrar na Internet, abrir um e-book, ouvir uma música, efectuar um pagamento, consultar um ficheiro ou tirar partido de uma das milhares de aplicações, incluindo jogos, disponíveis no Android Market.
Ao nível das especificações técnicas, destacam-se no Samsung Galaxy Tab a Plataforma Android 2.2, o acesso à Internet 3,5G, com velocidades de download até 7,2 Mbps e upload até
5,76 Mbps, acesso a redes sociais, e-mail, Instant Messaging e integração com calendário (Google, Facebook, Outlook). Caracterizam ainda o Samsung Galaxy Tab o ecrã táctil WSVGA (600 X 1024) de 7’’, a câmara fotográfica de 3,2 Mpx com autofocus e flash LED, Suporte Flash e Multi Touch, o processador de 1GHz, a memória interna de 16GB, o slot para cartão de memória microSD até 32GB e capacidade para realizar chamadas de voz e vídeo.

Foram lançados pela TMN dois tarifários para diferentes tipos de utilização, permitindo uma plena utilização de todas as funcionalidades e capacidades dos equipamentos tablet: navegação na Internet, acesso a aplicações/widgets, utilização de e-mail, downloads, entre outros.
Para uma utilização regular, está disponível o tarifário internetPad com 1GB de plafond (14,90 euros). Para uma utilização mais intensiva, a TMN disponibiliza o tarifário internetPad ilimitado, com plafond de tráfego ilimitado (a partir de 29,90 euros). Adicionalmente será apresentado um tarifário de voz, específico para ser utilizado com os tarifários de dados internetPad (0,20 cêntimos / minuto entre TMNs e 0,35 cêntimos / minuto para outras redes).
A Portugal Telecom, através do Sapo, esteve ainda na linha da frente no desenvolvimento de aplicações para o iPad, tendo sido a primeira empresa portuguesa a conceber uma aplicação de raiz para estas plataformas e equipamentos emergentes. Os utilizadores podem por exemplo fazer download da Banca Sapo, procurando pelo nome da aplicação na App Store e ter acesso, diariamente, às capas da grande maioria das revistas e dos jornais portugueses, assim como aos principais títulos internacionais.

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Terça-feira, 29.12.09

GPS no telemóvel?

Navegação portátil

Pergunta um leitor, se os sistemas de navegação que os novos telemóveis possuem, substituem os aparelhos GPS para automóvel. Podem… mas não são a mesma coisa

Embora continuem a existir e a ser fabricados aparelhos simples, destinados às tarefas mais básicas de falar e enviar/receber mensagens, unidades mais recentes têm acrescentado novas funcionalidades: acesso mais fácil e rápido à internet (para consulta, email ou compras), sistemas de posicionamento e navegação mais precisos e intuitivos, partilha de dados entre utilizadores e acesso dedicado a redes sociais virtuais.

Um smartphone, como é chamada a última geração de telemóveis, oferece mais do que os mais recentes aparelhos de GPS, mesmo perante aqueles que já possuem ecrã táctil, leitura de vídeos ou imagens e actualizações simples para, por exemplo, indicarem a localização de radares, novos sentidos de trânsito ou arruamentos actuais. Na maioria das vezes, pelo mesmo preço, muitos destes aparelhos de GPS têm ainda o óbice, face aos telemóveis, de não serem tão portáteis, apesar da clara vantagem de disporem de ecrãs de maiores dimensões.

TMN vs Vodafone

Na prática, tanto os novos "smartphones" da TMN, como os da Vodafone, contêm programas de navegação licenciados, e mapas detalhados do território nacional. Num ou noutro caso, é possível optar pelo percurso a pé ou de carro, escolher entre os trajectos considerados mais rápidos ou distâncias mais curtas e, no caso da TMN, contabilizar o tempo de viagem (percorrida e a percorrer), acompanhar a velocidade ou saber, de antemão, a descrição do percurso e até mesmo visualizar uma simulação.

Na prática, sobretudo para uma utilização automóvel, o sistema da NDrive instalado no terminal da TMN, tem um funcionamento mais prático e uma programação mais intuitiva, indicando inclusive a aproximação aos radares fixos.
No da Vodafone, este software tem uma imagem menos pormenorizada, embora, para um uso mais pessoal e aproximado, aumente o nível de detalhe e se torne tridimensional como o da TMN. O seu objectivo principal parece mesmo ser o de facilitar a localização dos contactos pessoais, desde que esses, obviamente, aceitem partilhá-lo.

Comum é, ainda, a possibilidade de acrescentar pontos de interesse (restaurantes, museus, serviços úteis, etc), partilhando-os com uma comunidade, funcionalidade em que o sistema Vodafone é mais pródigo.

Com ecrãs não muito generosos mas de excelente definição, ambos dispõem de serviço de voz, tornando mais fácil o acompanhamento da rota durante a condução, altura em que, por razões óbvias de segurança, não deve ser feita qualquer programação.

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